Serpula lacrymans, la mérule pleureuse

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De tous les champignons lignivores, la mérule est celui qui fait le plus de dégâts.

Serpula lacrymans ou mérule pleureuse est le nom scientifique attribué à la mérule.

Ce champignon est un champignon lignivore, c'est-à-dire qu'il se nourrit dans les bois humides, il provoque une pourriture cubique qui fissure le bois de manière géométrique.

 

Serpula lacrymans : local humide, clos et chaud

La mérule pleureuse est la variété européenne de la mérule, son nom (serpula lacrymans) provient des larmes colorées qu'elle dégage.

La mérule pleureuse se développe :

  • le plus rarement : dans les forêts de conifères,
  • le plus souvent dans les maisons sur :
    • les bois d'œuvre : elle s'attaque à tout type de bois, à l'exception de certaines variétés tropicales (iroko, par exemple),
    • les cartons,
    • les papiers.

Pour prospérer, il lui faut :

  • un taux d'humidité supérieur à 22 %, mais au mieux 35 % et inférieur à 40 %,
  • une température comprise entre 20 et 26 %,
  • un milieu clos et sombre,
  • des vapeurs d'ammoniaque.
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Détecter la mérule pleureuse : souvent blanc et cotonneux

Serpula lacrymans peut épouser plusieurs formes différentes :

  • du coton épais blanc qui vire au gris,
  • des filaments argentés d'une dizaine de centimètres de diamètre,
  • une masse ronde, blanche, visqueuse qui vire au rouge brun.

La mérule pleureuse dégage une forte odeur de champignon.

Elle peut atteindre jusqu'à 8 mètres de long et grandir de 4 mm par jour.

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Serpula lacrymans : le fléau des habitations

La mérule peut traverser les murs et le ciment tout en les abîmant, mais sans les détruire.

Elle s'attaque surtout aux charpentes et aux escaliers.

Pour coloniser et se propager, la mérule pleureuse synthétise l'extérieur du bois pour atteindre la cellulose au centre :

  • les bois non traités prennent une coloration brune avant de s'effriter et de se dissoudre quand la cellulose a disparu,
  • les bois traités gonflent et craquent.
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